Leicester City: Povestea unui club care a produs una dintre cele mai mari surprize din istoria fotbalului

| 04 mai, 17:53

Orașul Leicester din Regatul Unit al Marii Britanii și Irlandei de Nord, aflat la aproape 160 de kilometri de capitala Londra, a reușit să se ridice peste metropolă.

Și nu din punctul de vedere al infrastructurii orașului, al mall-urilor construite sau a numărului de locuitori. La aceste capitole, orășelul este modest. Dar din punct de vedere "fotbalistic", echipa orașului, Leichester City FC a trecut peste toate celelalte mari puteri ale fotbalului din Marea Britanie și a reuşit să câștige titlul în Premier League. (Detalii AICI)

Leicester City este o echipă de fotbal fondată în 1884, cu numele de Leicester Fosse. La început, jucătorii aveau meciuri pe un teren aproape de Fosse Road, iar în 1891 s-au mutat pe Filbert Street, acolo unde au jucat 110 ani, până în 2002. În final, echipa s-a mutat pe Stadionul Walkers, acolo unde partidele se joacă și acum.

Iată deci, istoria pe scurt a echipei care a trecut printre primele ligi ale campionatului din Anglia, dar care a reușit acum să facă cea mai mare surpriză din ultimii zeci de ani.

Leicester City a promovat în Football League la 10 ani de la înființare, în 1894, iar la început, cea mai mare performanță a clubului a fost locul secund în Division One, în sezonul 1928-1929.

Printre titlurile obținute pe parcursul timpului, se regăsesc șapte titluri de Divizie secundă (cunoscută și sub numele de Coca-Cola Championship) și un titlu de League One (al treilea eșalon din fotbalul englez). În toți acești ani, ei au câștigat Cupa Ligii de trei ori și au fost finaliști ai Cupei FA de patru ori.

După mai mulți antrenori schimbați în anii precedenți, șefii de la Leicester l-au găsit în 2008 peNigel Pearson, pe care l-au ținut până în 2010. Nemulțumiți de rezultate sale, el a plecat de la „vulpi” spre Hull City, pe care a antrenat-o până în 2011. 

Dar planurile sale cu Leicester nu s-au terminat atunci când a plecat spre Hull. El s-a reîntors la fosta sa echipă, făcând tot posibilul să aducă echipa pe un loc mai bun în competiție.

Dacă până în sezonul 2012-2013, echipa antrenată de Nigel Pearson a avut un parcurs mediocru în ligile inferioare ale campionatului britanic, sezonul 2013-2014 s-a schimbat din punct de vedere al rezultatelor. Echipa a înregistrat victorie după victorie și a reușit să treacă în Premier League, reușind să adune 102 puncte în 46 de meciuri, un record dacă e să ținem cont de istoricul rezultatelor din anii precedenți.

Printre granzii Angliei, un parcurs greu și anevoios

Toată lumea credea că Leicester nu se va putea menține în Premier League, printre granzii și bogații Angliei, precum Chelsea, Manchester City, Arsenal, Manchester United sau Liverpool.

Între sezonul 2014-2015, chiar dacă nu a reușit să se situeze pe primele locuri, Leicester s-a menținut în Premier League datorită celor 7 victorii și a unui egal din ultimele 9 meciuri ale sezonului. Asta a salvat formația de o eventuală retrogradare în liga inferioară.

Leicester a reușit să se termine pe un modest loc 14, cu 44 de puncte în 38 de meciuri jucate. Dacă e să ținem cont de faptul că primele patru echipe de pe podium au reușit să adune între 70 și 87 de puncte, „vulpile” cu greu s-au menținut în competiție.

Claudio Ranieri, "ieri" renegat de greci, azi erou al englezilor

Dar după un sezon mediocru, iară că au venit și vremea schimbărilor în echipă. Șefii clubului au decis să-l pună ca antrenor pe antrenorul italian Claudio Ranieri, renegat de greci, după rușinea meciului cu echipa Insulelor Feroe, pierdut cu 1-0 în calificările pentru Euro.

În 2014, când antrena Grecia, a reușit să facă una dintre cele mai mare surprize negative ale fotbalului mondial. Echipa sa a fost bătută de selecționata Insulelor Feroe, o surpriză fenomenală dacă e să ținem cont de locurile celor două echipe în clasamentul FIFA.

În acel moment, Grecii se aflau pe locul 18 în ierarhia mondială, la o diferență uriașă față de feroezi, care erau la o distanță de 169 de poziții față de eleni. Astfel, grecii au terminat grupa F pe ultimul loc, cu un singur gol marcat.

Cu această surpriză Ranieri doborâse un record vechi de 18 ani. Pe 6 noiembrie 1996, echipa Italiei a fost învinsă de Bosnia, între cele două fiind o diferență de 165 de poziții. (Detalii AICI).Cei de la Leicester au crezut în puterile italianului și l-au lăsat să își aranjeze echipa așa cum a vrut.

Victoriile pe bandă rulantă au golit conturile caselor de pariuri

La începutul campionatului, echipa din mijlocul Angliei avea o cotă de 5.000 pentru a ieși pe primul loc la sfârșit, fiind văzută printre echipele cu cele mai mici șanse la câștigarea acestei competiții. Astfel, cei care pariau ca echipa să câștige campionatul, ar fi reușit să smulgă sume fabuloase acum. Și actorul Tom Hanks susține că ar fi pariat o sumă destul de frumoasă pe Leicester. Acesta a vorbit cu o reporteriță și i-ar fi spus, mai în glumă, mai în serios, cum că ar fi 100 de lire pe Leicester. El ar urma să câștige o avere în urma acestui pariu, reușind să ia aproximativ 500.000 de lire.

Elevii lui Claudio Ranieri au luat o gură de aer proaspăt cu un 4-2 reușit împotriva lui Sunderland, și un 2-1 împotriva lui West Ham United, în primele două meciuri ale sezonului.
În următoarele 17 meciuri, Ranieri și comp. a reușit o performanță greu de depășit, chiar și de către marile echipe ale Europei. Aceștia au avut o singură înfrângere și 5 egaluri, iar cele 11 victorii au plasat-o pe primele locuri ale competiției.


Chiar după primele două partide din campionat, casele de pariuri și-au dat seama că Leicester va fi o forță de temut în acest sezon, și au propus pariorilor să-și retragă biletele, care i-ar fi îmbogățit pe mulți. Ei au oferit sume de bani mult mai mici decât câștigul de pe biletele respective, de frica "falimentului" care ar fi urmat.

După Crăciun, pe 26 decembrie, Leicester a fost învinsă de Liverpool, scor 1-0. Dar acest meci nu i-a descurajat pe fotbaliști, ei reușind încă 10 victorii în 17 meciuri- de menționat este că în cele 17 meciuri, echipa a fost învinsă o singură dată, cu Arsenal, restul fiind egaluri.

Hazard, erou pentru echipa "vulpilor". Chiar dacă joacă la Chelsea

Meciul de pe data de 1 mai, dintre Leicester și Manchester Uniterd urma să decidă câștigătoarea campionatului, dar "vulpile" au reușit doar să obțină doar un punct cu, după un scor final de 1-1.

Cu toate astea, Chelsea a reușit să o încurce pe echipa care putea să le strice parcursul fenomenal, Tottenham. În meciul de pe data de 2 mai, "The Blues" (Albaștrii) au reușit să provoace o stupoare, după ce au făcut 2-2 cu Tottenham, echipa de pe locul secund din campionat, și singurii care puteau să fure titlul.

Chiar dacă i-au condus cu 2-0 pe cei de la Chelsea, Cahill și Hazard au egalat scorul, trimițând matematic, titlul în mâinile celor din micuțul orășel aflat în inima Angliei.

Hazard este văzut acum ca fiind un erou pentru Leicester, după golul din minutul 83, care a dus titlul de campioană a Angliei în curtea "vulpilor".

loading...

Ştirile orei

Comentarii
Adauga un comentariu nou
COMENTARIU NOU
Login
Autorul este singurul responsabil pentru comentariile postate pe acest site si isi asuma in intregime consecintele legale, implicit eventualele prejudicii cauzate, in cazul unor actiuni legale impotriva celor afirmate.

ARTICOLE PE ACEEAŞI TEMĂ